Como a China aproveitou a iniciativa de blockchain e moeda digital

As redes globais de informação estão passando por inovações sem precedentes, impulsionadas em grande parte pelo surgimento de tecnologias disruptivas, como inteligência artificial, a internet das coisas e 5G. Infelizmente para os Estados Unidos, dois outros componentes críticos, mas subestimados, da internet de amanhã – blockchain e moeda digital – correm o risco de serem controlados em grande parte fora da influência do Ocidente. No ano passado, a República Popular da China posicionou-se para se tornar a líder global nessas tecnologias essenciais e intimamente interligadas que serão fundamentais para as infraestruturas financeiras e de informação de amanhã.

Desde o final de 2019, a liderança sênior de Pequim tem promovido o avanço do blockchain e da moeda digital na China, e o governo tem agido agressivamente para tornar sua visão uma realidade. Em outubro de 2019, uma chamada do secretário-geral Xi Jinping para intensificar a pesquisa de blockchain desencadeou um aumento de 30% no preço do bitcoin, que é baseado no conceito original da tecnologia blockchain.

Vários meses depois, o governo chinês lançou duas iniciativas importantes: a Rede de Serviços baseada em Blockchain (BSN) e o yuan digital. O BSN irá, em parte, apoiar a adoção e distribuição global do yuan digital e, juntos, eles poderiam centralizar as infraestruturas de rede financeira dentro do ecossistema tecnológico da China. O soft power dos EUA há muito se beneficia de seu domínio da infraestrutura financeira e tecnológica mundial, e um BSN bem-sucedido poderia ameaçar o domínio dos EUA nessas áreas.

Blockchain da China na Internet

O BSN é um esforço para criar uma “rede de infraestrutura global” de blockchains – essencialmente uma internet blockchain disponível para qualquer pessoa no mundo, catalisando assim a inovação e o desenvolvimento da tecnologia usando a infraestrutura chinesa. O objetivo declarado do BSN “é reduzir a barreira de custo das tecnologias de blockchain para qualquer pessoa”, permitindo “blockchains com milhões de dapps, todos implantados, gerenciados e interoperáveis ​​no BSN”. (“Dapps” são aplicativos descentralizados executados em blockchain.)

O BSN oferece infraestrutura de rede de ponta, incluindo para pagamentos digitais, computação em nuvem e comunicações, entre outros serviços, quase grátis para desenvolvedores e empreendedores. Por algumas centenas de dólares por ano, os desenvolvedores podem obter serviços do BSN que custariam dezenas de milhares de dólares de empresas privadas como Amazon Web Services ou Microsoft Azure. O BSN não se limita a dar apenas uma vantagem às empresas chinesas de tecnologia; Pequim está perseguindo agressivamente as ambições globais para a rede. Os Estados Unidos têm os meios para marginalizar a disseminação global do BSN – assim como tem com o 5G – o que poderia limitar o BSN a estados desonestos como a Coréia do Norte e o Irã. Mas, até agora, há poucas evidências de que Washington esteja prestando atenção suficiente ao BSN e sua disseminação.

Em menos de um ano, o BSN se expandiu para pelo menos 108 nós em 80 cidades chinesas, onde fornece infraestrutura para tecnologias de cidades inteligentes. Ele também foi instalado em pelo menos 8 cidades no exterior e atraiu a cooperação do Google, Microsoft e Amazon Web Services, embora se acredite que a maior parte da infraestrutura BSN seja hospedada em provedores de nuvem baseados na China. A rede está integrada com algumas das maiores redes públicas de blockchain – incluindo Ethereum, EOS, Tezos, Hyperledger e ConsenSys Quorum do JP Morgan. O BSN está trabalhando para fazer com que diferentes blockchains se comuniquem, a maneira como as redes de computadores interagem usando o protocolo da Internet.

Assim como a Internet, o BSN opera de forma diferente na China. Lá, é “permitido” – o que significa que o governo pode examinar os usuários e usos. Internacionalmente, a rede é “sem permissão” e está disponível gratuitamente para qualquer pessoa que “esteja em conformidade com os requisitos e padrões BSN”, de acordo com o Manual do Usuário BSN. Claro, os termos podem mudar a critério de Pequim.

Se o BSN se popularizar globalmente, Pequim exercerá controle explícito sobre o blockchain domesticamente e controle implícito internacionalmente. Tal desenvolvimento lhe daria o tipo de domínio de fato que os Estados Unidos exerceram na Internet. Outra possibilidade seria a China compartilhar o modelo BSN com governos autocráticos em todo o mundo que estão frustrados com a proposta do tudo ou nada de desligar a internet quando confrontados com vulnerabilidade política. Esse resultado mais modesto seria mais difícil para o Ocidente bloquear.

Para usuários de blockchain fora da China, o BSN apresenta uma barganha faustiana: acesso barato à infraestrutura de blockchain em troca de governança no estilo chinês. Dada a vontade das pessoas e dos governos de sacrificar sua privacidade por serviços gratuitos na Internet, é provável que pelo menos alguns, e talvez muitos, aceitem essa barganha.

Blockchain e o Yuan Digital

A hegemonia sobre a crescente infraestrutura de blockchain apóia outra iniciativa estratégica chinesa: o yuan digital. Lançado pelo Banco Popular da China como um projeto beta ao vivo, o yuan digital acumulou usuários na maioria das principais cidades da China, com mais de US $ 1,1 bilhão de iuanes digitais emitidos publicamente até o momento. Pequim sinalizou publicamente sua intenção de expandir o yuan digital internacionalmente – provavelmente por meio do BSN, expatriados chineses com carteiras eletrônicas compatíveis com yuan e ligações de governo para governo com a Belt and Road Initiative (BRI). Se for bem-sucedido no longo prazo, o yuan digital pode ameaçar os interesses econômicos e estratégicos dos Estados Unidos, permitindo a Pequim:

  • internacionalizar o yuan enquanto mantém seus cobiçados controles de capital, promovendo-o como rival e alternativa ao dólar norte-americano;
  • exporte moedas digitais clones / substitutas para estados e organizações clientes como kits de ferramentas de vigilância prontos para uso e sistemas de gestão econômica “pula-pula” para países em desenvolvimento;
  • expandir a vigilância econômica e de segurança no país e no exterior, devido à natureza rastreável do yuan digital e de suas moedas substitutas;
  • contornar sanções, embargos de armas e regulamentos de lavagem de dinheiro, fornecendo uma alternativa aos sistemas ocidentais de pagamentos internacionais, como o SWIFT.

O yuan digital está posicionado para servir como a força vital da agenda econômica internacional de Pequim, que é sustentada pela expansão de um ecossistema digital centrado na China que engloba tecnologias revolucionárias como 5G, Indústria 4.0, vigilância econômica e social, navegação global por satélite e comunicações e pagamentos autônomos de máquina a máquina. A perniciosidade do yuan digital é a velocidade e a aderência com que permitirá a Pequim obter ganhos de influência econômica internacional com aqueles que o adotarem. O yuan digital e seus sistemas de moeda substitutos provavelmente se expandirão internacionalmente, tornando-se o meio de pagamento obrigatório para o ecossistema econômico internacional da China, por exemplo, cadeias de suprimentos, serviço da dívida do BRI, remessas e tecnologias autônomas; preenchimento de vácuos de moeda criados por economias em colapso, como na Venezuela, Somália e Síria; e seduzir autocracias ambiciosas, como o Sudão e a Turquia, a adotar seus métodos de gestão econômica, tecnologias e capacidades de vigilância – e saltar para a marca bem comercializada da China de 21st governança centralizada do século.

Um yuan digital em circulação global e uma infraestrutura de blockchain dominada pela China contribuiriam muito para consolidar a influência econômica e o soft power de Pequim em todo o mundo.

Como Washington deve responder

Embora o desenvolvimento em blockchain e criptomoeda seja inerentemente global e geralmente se alinhe com a livre empresa fundamental e os valores democráticos, o controle monopolístico patrocinado pelo estado das tecnologias apresenta uma ameaça perigosa a esses valores. Os Estados Unidos e seus parceiros podem mitigar com sucesso essa ameaça, dando continuidade a políticas diplomáticas e econômicas agressivas e adotando novas estratégias informativas e militares eficazes.

Na frente diplomática, Washington deve estender sua campanha de diligências para rejeitar a adoção de tecnologias chinesas pelas nações para incluir o BSN. As principais tecnologias de blockchain descentralizadas, como Ethereum e Cardano, não são apenas melhores alternativas de blockchain tecnologicamente, mas também garantem a transparência e a segurança dos dados.

Do ponto de vista da informação, os Estados Unidos devem articular uma visão ampla e coerente para uma Internet aberta, ancorada nos direitos humanos fundamentais e nos valores democráticos, incluindo o direito à privacidade digital, conforme consubstanciado no California Consumer Privacy Act (CCPA) e no da União Europeia Regulamento Geral de Proteção de Dados (GDPR). Ao fazê-lo, deve ter como objetivo reformular publicamente a abordagem dos EUA à política de Internet em termos mais concretos e realistas. Isso significará liderar uma resposta coordenada à manipulação estratégica da Internet pelos concorrentes, com o objetivo de revigorar o alinhamento em favor da interoperabilidade e da liberdade digital. O esforço deve enfatizar que os direitos humanos e os valores democráticos são fundamentais para a segurança nacional dos EUA e, portanto, deve orientar a política digital.

No plano econômico, é necessária a continuação da política robusta em torno da contenção da agenda econômica da RPC. Ferramentas políticas eficazes incluem: negar acesso aos mercados de capitais; bloquear agressivamente o comércio de materiais estratégicos essenciais, como semicondutores de alto desempenho; e sancionar as empresas que atuam como instrumentos da política externa da RPC. Além disso, um esforço renovado e abrangente para verificar a agenda expansionista de Pequim por meio do BRI deve ser buscado. Para apoiar esses esforços, um Centro de Defesa Econômica Nacional deve ser estabelecido de acordo com o recomendado por Anthony Vinci do Center for a New American Security.

A obstrução do expansionismo chinês provavelmente terá impacto limitado se alternativas viáveis ​​de desenvolvimento econômico também não forem disponibilizadas para as nações que buscam crescer e se modernizar. Os Estados Unidos devem, portanto, apoiar ativamente o investimento público e privado em projetos empresariais no exterior, como os dos setores de tecnologia e infraestrutura, que apóiam o crescimento econômico de longo prazo impulsionado organicamente. Um mecanismo promissor para isso é o BUILD Act aprovado sob a administração Trump. O governo Biden deve buscar expandir e fortalecer seu alcance e capacidade de entrega de investimentos.

Finalmente, na frente militar, o Departamento de Defesa deve, em conjunto com o Departamento do Tesouro e outros, desenvolver uma plataforma abrangente para monitorar, estudar e executar simulações contra o yuan digital e o BSN. Tal plataforma poderia consistir em tecnologia dupla digital, que está atualmente em uso no mundo da blockchain comercial e criptomoeda por “bancos centrais” de criptografia de novo para monitorar, governar e conduzir operações de mercado em ecossistemas macroeconômicos altamente complexos. Por meio de tal plataforma, os tomadores de decisão de segurança nacional teriam uma economia digital capaz de modelar totalmente e fornecer análise preditiva dos padrões de uso do yuan digital (e outras moedas digitais importantes), cadeias de suprimentos críticas, fluxos de capital internacional e preços e fornecimento de dinheiro dinâmica. Essa plataforma, em última análise, informaria o desenvolvimento de futuras soluções técnicas e políticas oportunistas dos EUA para conter a ameaça, modelaria uma ampla variedade de cenários de impacto para respostas assimétricas de contra-ameaças e quantificaria o risco para as forças armadas dos EUA e outras cadeias de abastecimento críticas.

Pequim claramente tomou a iniciativa de aproveitar o blockchain e implantar moeda digital. As principais vantagens da China estão em ser “o primeiro no mercado” ao influenciar governos que carecem de alternativas viáveis ​​para se modernizar e crescer e se apoderar de territórios até então desconhecidos em seus esforços para estabelecer com firmeza padrões de tecnologia em moedas digitais de blockchain e banco central. Outros podem ser compelidos a adotar esses padrões, e seu uso pode ganhar um nível de aderência generalizada entre os participantes, criando um efeito de rede que pode se mostrar resistente a futuros desafiadores de tecnologia.

As opiniões expressas neste artigo são exclusivamente do autor e não refletem necessariamente a posição do Foreign Policy Research Institute, uma organização apartidária que busca publicar artigos bem fundamentados e orientados para a política externa americana e segurança nacional. prioridades.

source: https://www.fpri.org/article/2021/05/how-china-seized-the-initiative-on-blockchain-and-digital-currency/

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