Pessoas de Hong Kong usam blockchain para lutar contra a censura do governo – Quartz

O governo de Hong Kong já mostrou que não tem escrúpulos em reescrever a história. Mas, alguns se perguntaram, isso realmente iria tão longe a ponto de apagar a história?

A resposta é sim.

No início deste mês, a emissora pública Radio Television Hong Kong anunciou que iria começar a apagar o conteúdo de arquivo com mais de um ano. Isso significa que os programas que cobrem os protestos de 2019 em Hong Kong seriam apagados do site da RTHK e das contas nas redes sociais, assim como a cobertura da emissora sobre a repressão política. É o mais recente desenvolvimento na tentativa do governo de refazer a RTHK como parte de sua campanha para exercer maior controle sobre a mídia de notícias.

As pessoas começaram a fazer backup freneticamente de episódios de programas da RTHK, com foco em seu premiado programa de atualidades, Conexão de Hong Kong. Um episódio intitulado “7.21 Who Owns The Truth”, uma investigação sobre o ataque de bandidos armados contra manifestantes e civis na estação de trem suburbana de Yuen Long em julho de 2019, oferece um exemplo de um recorde importante de perigo de perda. Nesse incidente, os policiais só chegaram ao local depois que os bandidos saíram, fazendo com que a confiança do público na polícia de Hong Kong despencasse em meio à especulação generalizada de conluio entre a polícia e os bandidos.

Em um sinal de quão politicamente delicados os ataques de Yuen Long se tornaram para o governo, a primeira pessoa a ser condenada em relação ao incidente não foi um dos agressores, mas um jornalista que trabalhou no episódio RTHK que investigava os ataques. Ela foi considerada culpada de uso indevido de um banco de dados público.

Mas com tanto conteúdo em risco de apagamento, sem mencionar a possibilidade de cópias de backup serem removidas de plataformas como o YouTube por motivos de direitos autorais, logo ficou claro que Hong Kong precisava de uma abordagem mais coordenada e sofisticada para arquivar seu passado recente .

Preservando a história com blockchain

Kin Ko é o fundador da LikeCoin, uma infraestrutura de publicação descentralizada. Como Ko explica, onde as criptomoedas descentralizam dinheiro e finanças, a tecnologia de blockchain de código aberto LikeCoin descentraliza conteúdo e publicação.

Funciona assim. LikeCoin funciona como um repositório não de conteúdo, mas de metadados – detalhes como autor, título, data de publicação e local, bem como uma impressão digital distinta. Esses metadados são únicos e imutáveis ​​e gerados na primeira vez que um conteúdo é publicado. Assim como cada livro publicado tem um Número Internacional Padrão de Livro (ISBN) exclusivo, o LikeCoin usa um protocolo de registro digital chamado Número Internacional Padrão de Conteúdo (ISCN) para catalogar os metadados.

Embora ter pessoas baixando individualmente cópias de backup de episódios RTHK certamente seja útil, disse Ko, esse método apresenta um problema: como você recupera esse backup?

“Se você é a pessoa que fez o backup, pode examinar o disco rígido. Mas e se você não for essa pessoa? Ou e se o seu disco rígido estiver quebrado? ” ele disse. Depois, há a questão da autenticidade. “Como você sabe disso [backed up] foto é a mesma foto tirada há 10 anos? Como você sabe que não houve trabalho extra feito nele? ”

Com o LikeCoin, no entanto, é necessário apenas verificar a impressão digital do ISCN para ver se os metadados são iguais à cópia original ou se foram modificados. Ko usou o documentário “7.21 Who Owns the Truth” da RTHK como um exemplo de como o LikeCoin pode verificar a autenticidade. “Se eu assistir a este vídeo 10 anos depois, se a impressão digital mudou, sabemos que o conteúdo mudou”, disse ele. Essa mudança pode ser benigna, como compactar o arquivo de vídeo em um formato menor. Ou pode revelar adulteração, como excluir quadros ou reeditá-los de forma enganosa.

Usar blockchain para contornar a censura não é novo. Em 2018, por exemplo, os ativistas #MeToo na China usaram o blockchain Ethereum para preservar uma carta aberta de uma estudante da Universidade de Pequim que disse estar sendo pressionada pelo governo a cessar seu ativismo em um caso de agressão sexual. Como Quartz explicou na época:

Embora a carta não tenha durado muito nas redes sociais, agora está no blockchain ethereum para sempre. Os registros de transações para o cryptoasset mostram que em 23 de abril, um endereço ethereum enviou um valor de zero ethereum para si mesmo, custando um total de cerca de 53 centavos de dólar dos EUA (as transações usando ethereum são cobradas uma taxa). Os metadados da transação continham o texto da carta aberta de Yue.

Ko, que tem experiência como desenvolvedor de jogos, disse que a iniciativa de fazer backup do conteúdo de Hong Kong no LikeCoin é um pouco diferente. Primeiro, os altos custos de transação do Ethereum significam que o backup de um grande corpo de conteúdo, ao contrário de uma única carta, rapidamente ficaria muito caro. “É por isso que precisamos criar nosso próprio blockchain específico, projetado para economia de conteúdo, não para finanças”, disse ele.

Outra diferença é que o LikeCoin armazena apenas metadados, enquanto no caso do exemplo da Universidade de Pequim, os metadados de transação do Ethereum armazenam o texto da carta aberta. Com o sistema LikeCoin, o backup do conteúdo real é feito em algo chamado InterPlanetary File System (IPFS), um sistema distribuído para armazenamento de arquivos, sites, aplicativos e dados. Semelhante aos serviços de torrent ponto a ponto como o BitTorrent, quanto mais pessoas usam o IPFS para armazenar conteúdo, mais rápida é a pesquisa, explicou Ko.

Por enquanto, a tecnologia blockchain LikeCoin é relativamente nova. Foi lançado em formato beta em novembro de 2019, no auge dos protestos de Hong Kong, com Ko de olho em um lançamento oficial neste verão. Ele reconhece que LikeCoin ainda precisa ser mais amigável, mas disse que as circunstâncias sociais de Hong Kong o forçaram a revelá-lo mais cedo.

Os meios de comunicação locais independentes, incluindo o Stand News e o Citizen News, também usam o LikeCoin. Isso ajuda as publicações a catalogar seu conteúdo em um registro descentralizado, armazenando seu conteúdo no IPFS e gerando uma impressão digital única para cada conteúdo.

Ko, um observador ávido de A Guerra dos Tronos, aludido ao personagem da série Bran Stark para ilustrar a importância da descentralização do conhecimento. No show, a habilidade de Stark de ver o passado o torna uma figura poderosa, e também significa que um vilão importante quer matá-lo para destruir a memória. O corolário, explicou Ko, é que se Stark fosse descentralizado no blockchain, nenhum vilão seria capaz de matá-lo e, assim, apagar a história.

A tarefa de “preservar a história não pode ser entregue a uma única unidade”, disse Ko. “Você não pode contar com uma única unidade para isso. Você precisa de uma ampla população para fazer isso. ”

source: https://qz.com/2008673/hong-kongers-use-blockchain-to-fight-government-censorship/

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