Rumo à diversidade – Por que uma organização sediada no Reino Unido lançou um acelerador de IA e Blockchain para fundadores negros

“A morte de George Floyd foi um catalisador”, disse a Dra. Elizabeth Shaw, fundadora do 1000 Black Voices. “Já era o suficiente.”

Estou conversando com o Dr. Shaw apenas alguns dias antes do lançamento de um acelerador de IA e Blockchain voltado diretamente para empresas em estágio inicial fundadas por empresários e tecnólogos negros. Uma parceria entre 1.000 Blackvoices e a plataforma de mercado de IA, SingularityNet, a iniciativa promete uma combinação de oportunidades de mentoria, treinamento e financiamento para dez empresas de todo o mundo.

É, na verdade, o segundo projeto acelerador da organização. O primeiro – concebido como um acelerador de “tecnologia negra” foi lançado em junho passado com o apoio da empresa de estratégia e implementação digital Cyber-duck e Microsoft. Chamado de acelerador 1000BVA, seu objetivo era fornecer suporte para ajudar os participantes a se expandir e crescer com sucesso.

Como o Dr. Shaw explica, o estabelecimento dos dois aceleradores – e de fato a criação de 1.000 Vozes Negras em si – pode ser rastreado diretamente até a morte de George Floyd.

“Foi uma mudança radical para nós”, diz ela. ”O 1000 Black Voices foi fundado para enfrentar as desvantagens que os negros enfrentam na indústria de tecnologia e na sociedade em geral.”

Nesse contexto, o Dr. Shaw está engajado em um tipo de ativismo que foi indiscutivelmente pouco relatado ao longo do último ano. A resposta global imediata à morte de George Floyd concentrou-se amplamente na necessidade de reformar a polícia e os sistemas judiciários, e essa foi uma mensagem que soou tão claramente aqui no Reino Unido quanto na América do Norte. Mas a primeira onda de protestos de rua abriu o caminho para uma discussão mais ampla e mais profunda em torno da falta de inclusão e do grau em que o racismo (sistêmico ou não) restringe as vidas e opções dos negros.

Nesse contexto, o 1000 Black Voices tem a ampla tarefa de promover e celebrar os benefícios da diversidade, ao mesmo tempo em que aborda alguns dos problemas muito específicos que os empresários negros enfrentam.

Sob Representação

Os problemas não são apenas problemas reais, mas mensuráveis. Por exemplo, de acordo com um relatório do investidor de capital de risco Atomico, apenas 0,9 por cento dos fundadores europeus de tecnologia se identificaram como pertencentes a uma minoria étnica e apenas metade deles conseguiu obter financiamento externo ”. Uma pesquisa separada da Extend Ventures e citada por 1000 Black Voices, descobriu que apenas 0,24 por cento dos fundadores do Black conseguiram levantar fundos de capital de risco.

“Os fundadores negros acham muito difícil obter financiamento”, diz o Dr. Shaw. “Os fundadores negros oferecem um ROI 30% maior do que a média, mas ainda enfrentam desafios de financiamento.”

Existem várias razões para isso, algumas delas profundamente arraigadas. Os VCs costumam ter a tendência de comprometer fundos para pessoas que se parecem com eles. As coisas estão mudando, mas do jeito que as coisas estão, o universo VC continua a ser dominado por homens brancos. Os fundadores de minorias étnicas, e também as mulheres, muitas vezes sentem que têm mais dificuldade em convencer investidores do que seus colegas brancos e do sexo masculino.

Também existem desafios em torno das redes pessoais. Levantar capital próprio e financiamento de dívidas tende a ser muito mais fácil se você conhece o sistema financeiro corporativo ou tem colegas que podem aconselhar. Seria errado generalizar, mas as pessoas de comunidades de minorias étnicas provavelmente têm muito menos probabilidade de ter o tipo de rede de pares conectada a ecossistemas de finanças e startups. O 2020 Black Report – novamente citado por 1000 Black Voices – descobriu que os fundadores negros são mais propensos a se autofinanciar.

Nível do solo

Existem claramente problemas sistêmicos enormes aqui – alguns dos quais o Dr. Shaw acredita que só podem ser resolvidos por políticas governamentais – mas muito pode ser feito em nível básico ajudando os empresários negros a aumentar suas habilidades, desenvolver redes e se conectar com fontes de financiamento.

Então, o que a IA e o Blockchain Accelerator oferecem em termos de apoio aos empreendedores negros? Bem, por um lado, é oportuno. Ambas as tecnologias sustentam cada vez mais a inovação em uma ampla gama de setores. O programa 1000 Black Voices visa fornecer aos empresários negros ajuda especializada para trazer seus próprios produtos AI Blockchain para o mercado, ao mesmo tempo que abre opções de financiamento. Parte desse financiamento será fornecido pela SingularityNet, que disponibilizou o equivalente a US $ 1 milhão em tokens.

O programa é global e projetado para encorajar a colaboração além das fronteiras, quebrando silos geográficos no processo.

Com apenas 10 vagas, todos os candidatos devem, nesta fase, ser capazes de mostrar um produto mínimo viável e ser pelo menos 50% negros liderados pelo fundador. “O programa é virtual”, diz Dr. Shaw. “Isso tem a vantagem de poder reunir pessoas de todo o mundo – pessoas que, de outra forma, não seriam capazes de comparecer a uma localização geográfica específica.

A questão é: o que pode ser alcançado por meio de iniciativas relativamente pequenas? Bem, no caso de empresas individuais, o acesso a financiamento, orientação e apoio de pares pode fazer uma diferença real em suas chances de adquirir o conhecimento e o financiamento necessários para crescer. E há evidências de que o acelerador 1000BVA está causando um impacto. O Dr. Shaw cita o exemplo do membro da coorte TekiHealth – uma empresa de diagnósticos de telemedicina – que conseguiu levantar £ 250.000 em subsídios e £ 520.000 em contratos.

Mas existe uma imagem maior. O 1000 Black Voices tem uma agenda mais ampla de combate ao racismo, principalmente porque afeta os negros em torno da representação no local de trabalho e no mundo dos negócios, o reconhecimento dos talentos que trazem para a mesa e, em última análise, as recompensas que podem esperar garantir. Os programas aceleradores fornecem uma maneira prática de abordar alguns desses problemas que afetam os fundadores.

source: https://www.forbes.com/sites/trevorclawson/2021/05/31/towards-diversitywhy-a-uk-based-organisation-has-launched-an-ai-and-blockchain-accelerator-for-black-founders/

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